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村上春樹『猫を棄てる』要約と感想。1度だけ、父から打ち明けられたこと

投稿日:2019-05-12 更新日:

作家の村上春樹さんが、 2019年(令和元年)5月10日発売の文藝春秋6月号に『猫を棄てる――父親について語るときに僕の語ること』というエッセイのような文章を「特別寄稿」しました。

今まで語られることのなかった、自らのルーツ(特に父親)について詳細に書かれた、約25000字の長いエッセイです。

このページではエッセイの要約と、個人的な感想も書いています。

 

はじめて語られた、村上春樹のルーツ

誌面に添付された、村上春樹さんの少年時代(8歳)

 

村上春樹さんは今まで、ご自分の家族についてほとんど書いたことはありません。奥様の話題などはエッセイなどでエピソード的に出てきたことはありますが、パーソナリティー的な部分を作品中に使うことはありませんでした。

ところがこの『猫を棄てる』では、父・千秋さんの生い立ちから家族構成、従軍歴にいたっては年(場合によっては日付まで)などが詳細に記述されています。

 

「それを語る必要があったんだ」と感じました。

 

もちろん自分の家族に強い思いがあるのは当然でしょう。でも、村上春樹さんにとって、父親はもっと特別な存在だったことが、この文章を読んでいて伝わってきました。

「職業的小説家になってからは父親と絶縁状態が長く続いていた」という告白も出てきます(理由は不明)。

村上春樹さんの文学的な素養に父親の存在が深く結びついているのは間違いないと思われます。

 

印象的な2つのエピソード

 

書き出しに、父親に関してよく覚えているエピソードが2つ紹介されています。

自転車で猫を棄てに行ったこと

毎朝お経を唱えていたこと

 

猫を棄てに行った話

エッセイは子ども時代の夏、近くの海辺へ猫を棄てに行った話から始まります。

当時住んでいた兵庫県西宮市の夙川の家から、父親の漕ぐ自転車の後ろに乗り、村上少年は猫を入れた箱を持って、香櫨園の海岸まで行った。

そこで防風林に猫を入れた箱を置いて、また自転車で家まで帰ってきた。しかし家について玄関の扉を開けると、いま棄ててきたはずの猫がいて、鳴き声と共に出迎えられた。

「父の呆然とした顔が印象的だった」と書かれています。

家族に棄てられそうになったことがある(養子に出された)自身の経験から、父は「猫と自分」を重ねてみた部分があったのでは、というような想像がされています。

 

毎朝お経を唱えていた父

もうひとつ村上春樹さんが父親に関してよく覚えているのは、仏壇に向かって毎朝、目を閉じて長い時間お経を熱心に唱えていたこと。

お寺の息子として生まれ僧になる教育を受けたのですから、父がお経を唱えるのは不思議ではない気もします。

このエピソードも、後半で重要な部分と繋がります。

父は赴くはずだった壊滅的な戦争を、ギリギリのところで(幸運にも)免れることができた。でも悲惨な戦争で仲間たちは、若くして命を落としていった。彼がお経を唱えているのは彼らのためだったのです。

 

父について

父・千秋さん

村上千秋さんは大正6年(1917年)にお寺の次男として生まれました。

父が生まれたお寺は、京都にある「安養寺」という、4~500軒の檀家を持つ、浄土宗のかなり大きなお寺だったそうです。

六人兄弟で、女子は1人もいなかったとか。

 

祖父・村上弁識と安養寺

安養寺 (写真:京都観光Naviから

村上家は「安養寺」という、京都にある大きなお寺でした。

千秋さんの父親(村上春樹の祖父)は村上弁識(べんしき)という、いかめしい名前。愛知県の農家の息子として生まれ、近くの寺に修行僧として出されたのだそうです。(長男以外の身の振り方として当時は珍しくなかった)

弁識さんはあちこちの寺で見習い僧として修業を積んだあと、やがて京都の「安養寺」に住職として迎えられることになります。「優秀な僧侶だった」ということです。

自由闊達な人で、豪快に酒を飲むことでも有名、名の通り弁もたち人望もある優秀な僧侶だった、と回想されています。

 

祖父の急逝

そんな元気な祖父が亡くなったのは70歳、雨の日に踏切を渡ろうとして誤って電車にはねられてしまったそうです。

弁識さんはまだピンピンしていて、まだまだ生きると思われている矢先の出来事。家族にとっても「寝耳に水」だったようです。

 

母が泣いていた理由

祖父が亡くなった報を受け急遽京都に向かうとき、村上春樹さんの母が父にすがるように泣いていたことを覚えていると、エッセイには書かれています。

これは祖父(母からすれば義父)が死んで悲しかったわけではなく、その死によって発生する「寺の跡継ぎ問題」への憂慮からだったようです。

というのも、村上春樹さんの母親は船場にあった古い商家の長女。船場
(大阪市中央区) というのは古くからある商業地区で、それなりに派手好きな人だった。

そんな都会的な人が「寺の嫁」になるなんてどうしても避けたかったのでしょう。

結局、父・千秋さんは教師の職を辞めるには至らずに、長男の四明さんが安養寺の住職の座に就くことを了承したそうです。

 

父の経歴

千秋さん(村上春樹の父)は小さい頃に奈良の見習い小僧として出されていたことがあるらしいです。

長男以外の男子が他家に出される、というのは「その家の養子になる」という含みを持ったものだったようです。(祖父の弁識さんがそうだったように)

つまり、千秋さんは順当に行けばその家の養子となり寺を継ぐ、という見積もりで他家に行ったのでしょう。結局は環境に馴染めず、「健康をを害して」京都の実家に戻ってきました。

ここで、いちばん最初に出てきた「猫を棄てに行ったエピソード」が回想されます。

養子に出されそうになったけど戻ってきた自分と、棄てたけど戻ってきた猫の様子が、村上春樹さんの中では何となく似ているように思えたのでしょう。

 

父の学歴

旧制東山中学校(1936年卒業)→西山専門学校(1941年卒業)→京都帝国大学文学部

西山専門学校は仏教の学習を専門とする教育機関。いわば「お坊さん養成学校」的なところらしいです。今も京都西山短期大学と名前を変えて存続しています。

 

3度の徴兵

千秋さんが生まれたのはまさに「戦争の時代」で、お坊さんだろうが学生だろうがみんな徴兵されて軍隊で働く経験をせざるを得なかったようです。

あわせて3回の徴兵(招集)があったと書かれています。

  • 1938年(20歳)~1939年8月 第十六師団所属・輜重兵第十六連隊
  • 1941年(23歳) 歩兵第二十連隊~輜重兵第五十三連隊
  • 1945年(28歳)中部143部隊(国内勤務の自動車部隊)~終戦

 

過酷な戦争でしたが、千秋さんは何とか生き延びて帰国。そのおかげで、未来の貴重な小説家がこの世に生を受けたというわけですね。

 

父の軍歴をなかなか調べる気になれなかった理由

お父様が亡くなって5年ほど経ってようやく、彼の軍歴を調べようと決心できた、とエッセイには書かれています。

村上春樹さんが、父の軍歴をなかなか調べようという気になれなかった理由 は、千秋さんが配属されたのは第十六師団(伏見師団)に所属する歩兵第二十連隊(福知山)だと思い込んでいたからだと述べています。

なぜなら、歩兵二十連隊というのは南京陥落の際に一番乗りをしたことで名を上げた部隊だったからです。南京陥落は虐殺行為があったとして知られている戦争。

父親は残虐な攻略戦に参加したのでは、という疑念を持ち、だから真相を知ることにためらいがあった、という心境は理解できます。

 

捕虜の中国兵を処刑

子どものとき、父から「自分の所属していた部隊が捕虜にした中国兵を処刑したことがある」と打ち明けられたことがある、という話もエッセイに書かれています。

誰が処刑を行い、父親がどのくらい関与したのかは不明ですが、誰かが軍刀によって捕虜の首をはねた、という光景は小さい村上少年の心に強烈に焼き付けられたようです。

この部分を読んで、ぼくは、長編小説「ねじまき鳥クロニクル」に出てきた中国人を処刑する場面を思い出しました。

小説では野球のユニフォームを着て脱走を試みた捕虜を、野球バットで殴殺する場面が生々しく描かれます。

この場面は、父から聞かされた話が村上春樹さんの心に強く残っていて、形を変えて(染み出るように)小説に登場したのではないでしょうか。

 

 

学問が好きで「頭の良い人」だった父親

父・千秋さんはそんな過酷な戦争時代(全部で3回も徴兵されている)
を何とか生き延び、復学しています。

仏教の専門教育機関である西山専門学校を優等で卒業したあと、京都帝国大学の文学部文学科に入学しています。

仏教学校は授業時間が長く(修行もあるから?)科目も専門的なのでしょう。

そこから一般の大学に移るのは、よほどの勉強が必要だったはずです。

 

父からの慢性的な不満を感じていた

そんな父親から見れば、自分の生活態度は期待に沿えるものではなかったと、村上春樹さんは回想しています。

自分が果たせなかったことを望み、それをしない(できない)息子対する「無意識的な怒り」を父親からずっと感じていた

 

でも自分には自分の考え方や生き方があるし、時代も違う。この辺りは程度の違いこそあれ、いつの時代も多くの家庭に見られる現象ですね。

ただそれが、戦争に巻き込まれて思い通りの進路を進めなかったであろう父親が、一人っ子の息子に向かうときの感情の重みは相当なものがあったと想像できます。

頭の良い知的な親から向けられるプレッシャーが、逆に村上少年(青年)の当時としては先進的な文化への傾倒に向かわせたのでは、と想像することもできるかもしれません。

 

 

父との和解:最期の「ぎこちない会話」

成長し固有の自我を身につけていくにしたがって、父親との心理的な軋轢は次第に深くなっていった、とエッセイには書かれています。

村上春樹さんが大学在学中に結婚して店を始めるようになってからは、すっかり父親とは疎遠になってしまった。

プロの小説家になってからは関係はより屈折し、最後には「絶縁に近い状態だった」(小説家デビュー自体はとても喜んでもらえた)

そのあたりの父と子の生々しい葛藤については、多くを語りたくないと正直に書かれています。

ようやく顔を合わせて話をしたのは、父が亡くなるなる少し前。村上春樹さんは60歳近く、千秋さんは90歳を超えた頃でした。

癌と糖尿病で痩せこけた父と、ほんの短い期間、ぎこちない会話を交わし「和解のようなことがおこなわれた」

そのときに親子を繋ぐ縁が、ひとつの力をもって自分の中で作用してきたことを感じたと書かれています。

 

感想

このエッセイは、今までの村上春樹さんの文章とはすこし「違う匂い」がすると感じました。

小説でもなく、もちろん翻訳や対談でもない。エッセイとも少し違う、家族のことを「記録するように」につづったような側面があると思います。

ただの記録文ではもちろんなく、随所に当時の村上春樹さんの記憶や思い出が語られてはいます。ただそれも、湿っぽい感情みたいなものは皆無です。

でも、ぼくはこの文章の中に哀悼だけではない「父親への想い」が感じられるような気がしました。

 

村上春樹の神髄は「読ませる文章」だと思う。

なにより「読ませる文章」である点は他の村上作品と同じです。

極端なことをいえば、たとえ何が題材でも、村上春樹の手にかかれば「読まされる文章」になる気がします。

たとえそれが、誰も知らない人間の生い立ちだろうと、なんの変哲もない料理の描写であっても。

それを簡単に「文章力がある」と片づけるには単純すぎます。

でも、「芸術的」とも違う。

村上春樹の文章は芸術的ではない、というのがぼくの解釈です。

むしろ、どちらかと言えば「常用的」というか、普段使い的な感じがある。

例えるなら「完璧なまでに練り仕上げられ、ものすごく読みやすい取り扱い説明書」みたいな実用感がある気がするのです。

少なくともぼくが村上春樹の作品を通読している理由は、芸術性というより「読ませる文章だから」と思っています。

「何を書いても面白く読ませる」

それが熟練のなせる業なのか、単に才能なのか、ぼくにはずっと分かりませんでした。

もちろん今でも判明してなどいませんが、この「猫を棄てる」を読んで分かったことがあります。

 

素養と環境が揃っていて、なおかつ時代の偶然に生まれた才能である、ということです。

 

両親ともに国語教師という環境。

本人はあまり特別に扱われていませんが、父親も母親も国語教師というのは、当時でも現在においても「けっこう特殊な環境」だと思われます。

もちろん親が国語教師だから小説家になれるわけではありません。いくら両親が(とても優秀な)教師であっても、それだけで非凡な文才を持てるとは限りません。

でも大きな要因のひとつだったことは間違いないと思います。

 

最後に

感想はぜんぜんまとまっていませんが、この記事を読みに来てくれる人は村上春樹の最新の原稿に興味がある方だと思うので、中途半端な状態でアップしてしまいます。

求められている情報は文章の要約で、個人的な感想みたいなものは「おまけ」みたいなものだと思うからです。

書かなくてもよかったのでしょうが、ぼくもブログを書いている一人の人間として、村上春樹ファン(ご本人が言うところの『村上主義者』)として、個人的な感想も少しは織り交ぜたいと思って書きました。

 

お読みいただきありがとうございました。

おわります。

いわみ(@iwamishinji)でした。

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